[ Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
Страница 1 из 11
Darkness » Творческая Мастерская » Наше творчество - фантастика » Однокрылые (вампирский роман, очень жду вашего мнения)
Однокрылые
Ада Дата:Среда, 05.09.2012, 02:14 | Сообщение # 1
Сообщений: 2
Медали:
Замечания:
Награды: 0
Уважение
[ 0 ]
Offline
Она - человек нового вида, еще сама не ведающая всех способностей себе подобных. Несчастье забрасывает ее в мир, о каком можно лишь мечтать: мир, где сверхъестественные существа живут бок о бок с людьми и странная раса сайхов регулирует их отношения. Она отчаянно хочет вернуться, но этому не суждено сбыться. Она хочет просто жить, но ее жизнь постоянно подвергается опасности. Она больше не хочет любить, но...

Однокрылые


Пролог


Эзра. Так назвал меня тот, кто нашел в этом пространстве… Одним из имен своего народа.
Я давно стараюсь не вспоминать настоящее имя. Оно звучит как отголосок былого. Того, что оставила. Того, к чему не могу вернуться. Того, что болью отзывается в груди. И приходит в снах…
Много столетий назад древняя раса предрекла эру новых людей, особенных, не таких, как все. Я – из их числа. Человек огня и воздуха, как нарекли нас прорицатели. Сильный энергет, как называют физики. Энергетический монстр, как сказал обо мне один эзотерик.
Я – из однокрылых. Это поэтичное определение придумали физики. Говорят, наше магнитное поле, аура, если выражаться проще, смещено вправо и вверх. И напоминает сложенное крыло.
За несколько лет до часа «икс» ученые из Санкт-Петербурга проводили исследования по всему миру. Оказалось, есть три вида магнитных оболочек. Аура обычного человека – пятьдесят-восемьдесят единиц. Поле энергета, способного слабо, но влиять на самочувствие других – до ста единиц. И, наконец, магнитная оболочка такого существа, как я – более двухсот единиц. Моя – около трехсот.
С раннего детства я поняла, что могу влиять на здоровье окружающих, ощущать их мысли и эмоции.
И вот час икс.
Долгое время полагала, будто очутилась в «нужное время» в «нужном месте». Но такое возможно лишь в дешевой литературе. Много позже выяснилось – происшествие, забросившее меня в иную реальность, вовсе не случайно. Как и встреча, навсегда изменившая судьбу однокрылой… Все это – кусочки огромной мозаики, сложив которые воедино, понимаешь – во Вселенной ничего не происходит просто так…
Поток машин казался нескончаемым. Трасса, будь она неладна. Кучка пешеходов, переминающихся с ноги на ногу, ждала, когда же удастся перебраться на ту сторону бурной реки авто. И, наконец, одна девочка не выдержала, рванув через дорогу. Казалось, она успеет… Но… Машина, несущаяся на всех парах в нарушение скоростного режима, вырулила прямо на ребенка.
Прохожие ахнули, а я… Бросилась наперерез и со всей силы оттолкнула опешившую девчушку с траектории движения транспорта. Хотела отскочить и сама, но нога предательски подвернулась, и я рухнула прямо под колеса.
Что почувствовала?
Ужас… Шок… Уныние.
Что помню? Зеленое авто. Бешеная скорость. Близость неизбежного.
Что делала? Застыла. Остекленела.
Про такие роковые мгновения большинство людей говорят: «Вся жизнь пробежала перед глазами». Что пройдено, не завершено, какие упущены шансы. Кого обидели, кому не сказали нужные слова и с кем развела суматоха дней… Все это молнией проносится в голове. Безысходность стальными тисками сжимает сердце…
Я же безумно захотела очутиться в другом месте… И пока секунды отсчитывали остаток моей жизни, вспоминала недавно прочитанные сказки и романы.
И вот – бах! Я среди чужого мира! Внутри сказки.
Уверена, многие мечтают оказаться на моем месте. Это же мир, где бок о бок с людьми живут сверхъестественные существа: немертвые, оборотни, фейри. Прежде о встрече с ними я могла лишь фантазировать!
Из всех вампирских саг место, куда забросила меня нелегкая, больше всего напоминало опусы Шарлин Харрис про телепатку Соки Стакхаус…
Почему именно их? Да просто немертвые здесь тоже легализовались, правда, ни о какой синтетической крови и речи не шло. Зато появилась кровь клонированная, причем: как людей, так и оборотней. Кроме того, нежить уже лет шесть процветала за счет туризма. Оголтелые вампироманы и просто любопытные валом валили на экскурсии по замкам и ночным заведениям, принадлежащим древней расе.
Ну, а чем еще заняться существам, выходящим на улицу только в темное время суток, особенно если они эксперты по человеческим страстям и слабостям? Игорные и ночные клубы, кафе, бары – лучший бизнес для немертвых.
В Флавеллии – стране, куда я попала – над ними царствовал полуторатысячелетний вампир, рожденный в племени айнов – Дэллан Видар. Так он себя называл, хотя уверена – настоящее имя древнего варвара звучало гораздо сложней и витиеватей.
В моем мире про народ Дэллана почти ничего не знали и лишь гадали – кто они и откуда взялись в Японии. Но здесь… история айнов началась на Скандинавском полуострове. Именно там чуть меньше двух тысяч лет назад появились племена белокурых гигантов. Почти двухметровые и выше мужчины-айны в те времена казались даже не рослыми – рядом с остальными народами они выглядели просто великанами.
Варвары быстро прославились жестокими набегами, массовыми убийствами ради наживы и полоном десятков женщин и мужчин. Первых порой использовали как наложниц или прислугу, вторых отправляли на грязные работы во благо племени. Айны приставали к чужим берегам, выжигали поселения, насиловали и несли смерть, забирая все ценное, что можно увезти морем.
До Японии они, конечно, не добрались, но оставили немало детей смешанных кровей вдоль всего южного побережья Евразии.
Вы спросите – как я все это узнала?
Понятия не имею. Просто информация пришла в голову, подобно тому как загружаются файлы с флэшки в компьютер. Хотя, признаюсь, многие вещи додумала сама.
Однажды читала научно-популярную книгу о том, что одаренные люди в творческом порыве впадают в особый транс. Состояние, когда душа временно отделяется от тела и путешествует по Вселенной.
Шаманы многих первобытных племен владели этой техникой. Для перехода в иные миры одни колдуны использовали галлюциногенные грибы. Другие – изнурительные пляски под музыку с чеканным ритмом.
Кто знает? Может, так оно и есть! И талантливые режиссеры и писатели, действительно, раскрывают почитателям таинства неведомых пространств? Удивительных мест, куда не в силах заглянуть простые смертные.
Впрочем, автор все той же книги предполагал, что гении, бороздящие космос на крыльях вдохновения, не всегда точно воспроизводят увиденное. И разница между описанием чужих миров и реальностью может быть весьма ощутимой. Вскоре мне предстояло убедиться – новая планета отличается от всего прочитанного и увиденного в кино так же сильно, как Земля от Марса.
А пока у однокрылой были иные заботы.
Да, я очутилась в сказке подобно героям сотен фэнтезийных историй, в минуту неизбежной гибели переносившихся в диковинные места. Уж сколько их понаписано – не сосчитать. Но чудесные легенды – на то и легенды, дабы оставаться на бумаге и скрашивать серые будни читателей. И вся их прелесть в том, что в любой момент можно вынырнуть из вымышленного пространства книги, вернувшись в свое, родное.
Судьба лишила меня этого шанса, навсегда приковав к чужому миру, заставив понять разницу между романами и правдой жизни… Хотя, ничего общего с подобными сказками в моей истории и не было.
Напротив, я стала частью событий, вплетенных в полотно мироздания так же, как отдельные нити в огромный узор макраме.
И уж поверьте, вы бы не захотели поменяться с однокрылой местами.
Ведь если отбросить все фантастические бредни, я оказалась в ином пространстве без документов и средств к существованию. Понятия не имела – куда податься, безумно хотела домой. Там, на Родине, остались друзья, любимая работа, наконец, обожаемый мужчина!
Единственное, что порадовало – вот оно, то самое место, где никто не спросит: почему так молодо выгляжу для своего возраста. Впрочем, разве это утешение?
Но я встретила его…

1


(глазами Дэллана)
–Чертовы вампиры!
Пожалуй, такого обращения к своей великосветской особе Видар давно не слышал. Возможно даже – никогда. Король флавелльской нежити, непримиримый противник Фицуотера Вайса, сюзерена немертвых Анарии (соседнего государства), наслаждался популярностью. Еще бы! Красавец, полторы тысячи лет назад рожденный в племени айнов, всегда был в центре внимания! Вообразите себе два метра мужественности, косая сажень в плечах. Причем все это упаковано в узкие джинсы цвета неба и серую футболку с таким вырезом, чтобы каждый мог оценить мощные грудные мышцы.
Прибавьте длинную золотистую гриву, обрамляющую суровое лицо древнего воина, и голубые глаза. Холодные. Пронзительные. Зачаровывающие.
Ну, как тут сердечку не екнуть?
И вот прямо в ночном клубе Дэла – «Жарком Льде» – одной из главных туристических достопримечательностей штата, монарху швыряют подобные слова.
Организовать экскурсии по вампирскому «Золотому кольцу» было идеей Вайса. Самой замечательной, после решения правителей нежити о легализации.
Когда лет десять назад ученые начали успешно клонировать кровь и органы людей, мысль о выходе вампиров из тени напрашивалась сама собой. Ведь теперь немертвым не требовалось охотиться… Но заявили о себе они далеко не сразу. Сначала пришлось преодолевать уверенность многих древних вампиров в том, что копия крови все равно не заменит оригинал. А затем убеждать человеческие власти, будто немертвым можно доверять, и они годятся на роль законопослушных членов общества.
Все это было полной чушью, по мнению Дэла. Большинство старых вампиров продолжали осушать смертных. И не только потому, что инстинкты хищника подавляли человечность, а вековая привычка к вседозволенности – страх перед жестоким наказанием. Пить настоящую кровь для вампира – не только способ насытиться. Это ощущение, когда густая струя медленно вытекает из вены, вздрагивая от каждого биения сердца жертвы… Оно возвращало нежити утерянный вкус жизни. И пусть на доли секунды, но зажигало в мертвом сердце восторг радости бытия…
Как и любовь… Заставляющая сердца вампиров почти вспомнить бешеный стук, грозящий сокрушить грудную клетку… Впрочем, прекрасные и опасные хищники зачастую были не способны на это чувство.
Но вернемся к вампирскому «Золотому кольцу».
Даже айн признавал, что оно того стоило. Ведь сумасшедшие клыкоманы и просто интересующиеся оставляли в заведениях, включенных в тур, столько денег, сколько владельцы за год не заработали бы. А на сувенирах и фотографиях бизнесмены удваивали эту цифру.
Но вот сегодня случилась драка...
Самым досадным было то, что на сей раз нежить оказалась практически ни при чем. Две сумасшедшие бабенки, из тех, на которых клейма негде ставить, сцепились за право сфотографировать Морган, вампиршу, обращенную Дэлом.
Вот уж в ком порода видна невооруженным глазом! Она выглядела на все сто, эта бывшая элитная проститутка. Волосы цвета воронова крыла волнами ложились на покатые плечи, голубовато-серые глаза сияли, пухлые губки так и просили поцелуя. Изящная фигура особенно выгодно смотрелась в черном кружевном платье, сквозь которое просвечивало бледно-розовое белье.
Итак, дамы повздорили. В худшем стиле женской уличной склоки. С вырыванием волос, выцарапыванием глаз и всем в таком роде.
Разнять туристок попытался бармен, а по совместительству шериф пятой зоны Флавеллии – Кунгоро. Весьма колоритный персонаж – японец-вампир, страшный, как смертный час, весь в шрамах, полученных еще в человеческой ипостаси. Дебоширки в запале бросились на рефери. Естественно, бывший самурай, до сих пор свысока глядящий на слабый пол, не стерпел подобного. Ну и пару раз встряхнул бабенок.
Они хором подняли вой! И вот уже представители бюро по урегулированию отношений сверхов (так кратко назвали сверхъестественных существ) и людей прибыли на место происшествия.
Поначалу Дэл решил вообще не появляться в зале. Пускай эти дурные сайхи – а в бюро работали, в основном, они – шуруют, разнюхивают. Король посчитал ниже своего достоинства отвлекаться на подобные мелочи. И тут этот окрик.
Айн медленно вышел из кабинета в просторный зал «Жаркого льда».
Заведение, окутанное красно-розовым светом, было отделано в фиолетово-алых тонах, имитирующие контраст между кровью из вены и артерии. На стенах цвета сливы, словно прожилки, красовались алые узоры.
В центре разместились несколько шестов. Еще пару минут назад подле них извивались в откровенных па стриптизерши – человеческие женщины и вампирши. Сейчас все замерло. Танцовщицы с любопытством пялились на команду бюро.
Дэл озирался, ища несчастного, посмевшего неуважительно отозваться о его расе.
Впрочем, долго утруждаться Видару не пришлось.
Девушка. Вся в черном. Одетая в длинную монашескую юбку и водолазку под горлышко… Красно-каштановые волосы собраны в косу…
Она внимательно окинула заведение взглядом и еще раз выпалила:
–Чертовы вампиры!
Айн встретился с гостьей взором.
Вот это глазищи! Темные, как зарождающиеся сумерки. Огромные и миндалевидные. Внутри радужки вспыхивают и гаснут золотистые искорки. Черные ресницы и брови в сочетании с медными локонами смотрелись особенно выразительно.
Очень светлая кожа девушки, без намека на румянец, отличалась от вампирской максимум на полтона. Глубоко расположенные капилляры, сообразил король. Незнакомка обладала почти детскими чертами лица, но взгляд ее словно принадлежал древнему существу. Потустороннему даже. Нездешнему.
Он скользнул по Дэлу и… дальше. Словно красавец айн не был тем самым, на чем взору стоит задержаться. Гостья отвернулась и внимательно посмотрела на Кунгоро. Подобное пренебрежение стоило бы девушке весьма дорого, но ее охраняли пять сайхов, укус которых был весьма болезненным для вампира. А яд, впрыскиваемый из зубов представителей этой расы, надолго выводил нежить из строя.
Незнакомка решительно направилась к бармену, более не обращая на короля никакого внимания.
Теперь Дэл получил возможность оценить ее потрясающие округлые бедра, при виде которых думаешь лишь об одном… В общем, мысли Видара блуждали между злостью на нахалку и возбуждением, слегка повлиявшим на форму его джинсов и клыков.
Айн начал подозревать, что и ноги гостьи хороши. Ибо во время движения юбка колыхалась, демонстрируя их стройные очертания.
–Меня зовут Эзра. Консультант бюро. Хотелось бы прояснить у вас – что случилось, – обратилась девушка к бармену. Рядом с ней, подчеркнуто женственной, вампир-самурай, в грязно-серой холщевой рубахе и мешковатых штанах из той же ткани, выглядел еще грубее и ужасней. Заметив на себе сверкающий взгляд шефа, Кунгоро кивнул в его сторону:
–Кажется, владелец заведения хочет сказать пару слов. Кстати, это наш король Дэллан Видар.
–Знаю, – не оборачиваясь к айну, произнесла Эзра.
Ну вот теперь она нарвалась!
В секунду древний воин очутился рядом с девушкой. Так близко, что его мощное тело соприкоснулось с ее спиной. Эзра была отлично развитой физически. Не просто стройной, но подтянутой и гибкой.
–Вообще-то говорить здесь разрешаю я! – медленно произнес Дэл почти на ухо девушке. Запах ее волос и кожи был совершенно незнакомым. Сладким, но не приторным. Он медленно окутывал словно туман, заставляя думать вовсе не о том, какая нахалка заявилась из бюро. Она резко обернулась:
–Терпеть не могу, когда подходят со спины! – бросила в лицо айну.
Мгновение – и Эзра прижата к стене. Клыки вампира у ее лица, а его крепкое тело все больше выдает желания плоти. Впрочем, Дэлу плевать на это.
Но, спустя еще миг, двое сайхов медленно и с чувством убирают руки короля от девушки. С каким-то злорадством даже. Их персиковые, пышущие здоровьем лица очень контрастируют с бледным лицом Эзры. Зубы же заострены книзу, словно нарочно заточены.
–Не сметь прикасаться к члену бюро при исполнении! – громкий голос, слегка визгливый, пронзительный мог принадлежать лишь одному существу.
–Арий, – Дэл развернулся к главе бюро. Сайх, ростом с айна, с длинными волосами цвета едва выпавшего снега, медленно подошел к Эзре. Его красные глаза альбиноса сверлили древнего варвара таким взглядом, что даже пятнадцативековому вампиру стало не по себе. Сайхи любили шикарно одеваться. Арий предстал перед Дэлом в светло-бежевом костюме, стоимостью, вероятно, как гардероб всех присутствующих вместе взятых. Его бледно-розовая рубашка и ботинки, сделанные на заказ из крокодиловой кожи, имели примерно такую же цену. Чертов выпендрежник!
Сайх встал рядом с Эзрой.
–Еще раз позволишь себе дотронуться до моей подопечной, Видар, и я не посмотрю, что ты – король местной нежити! – фыркнул он.
–Неужели у тебя наконец-то появилась любовница? – оскалился Дэл. Он нарочно построил фразу так, чтобы понять – каковы отношения между этой сладкой девицей и пятитысячелетним сайхом.
–Эзра мне как дочь! – заявил Арий против своей воли, вызвав у айна кривую ухмылку. – И я требую дать ей спокойно работать.
– Да ради бога! Пусть трудится! – Дэл уселся на стул возле бара и положил длинные ноги на соседнее сиденье. Айн нарочно поставил у стойки не традиционные «дуры» на длинных ножках, а высоченные кресла со спинкой. И сидеть приятно, и демонстрироваться прибалдевшим фанаткам гораздо комфортней.
Видару пришлось по душе, что Арий, с его-то сайхийской супервыдержкой, не сумел скрыть слабости. Похоже, король очень дорожил Эзрой. Настолько, что всегда бесстрастный невольно показал особое отношение к приемной дочери. Да еще в присутствии немертвых – давних врагов его народа. Явление поразительное и редкое.
Пара молодых туристок начала фотографировать айна на сотовые телефоны.
И тут Дэл отчетливо расслышал, как Эзра шепнула Арию: «И ведь есть же сумасшедшие, падкие на этих зверей». Подобное пренебрежение и даже отвращение, словно молнией, ударило древнего варвара. Одно дело, когда тебя ненавидят. В ненависти есть элемент уважения. Уважение врага, по достоинству оценивающего противника. И совсем другое – когда тебя презирают, считают низшим отродьем.
Впрочем, король вряд ли мог хотя бы высказать свое возмущение. Во-первых, гостья не сказала ничего вслух. Во-вторых, Эзру охраняли сайхи.
Она вновь обратилась к Кунгоро. И беседовала с беспощадным древним воином так, словно назначена судьей. Ни больше, ни меньше. Маленькая, гордая, сладкая девочка…
– Не понимаю! Для чего вы прибегли к силе? – одна бровь Эзры поднялась к виску. Дэлу нравилась ее дерзкая, неугомонная натура. Протеже Ария хотела держаться строго и бесстрастно. Как сайхи. Но яркий темперамент все равно брал свое.
–Они пытались меня ударить, – ухмыльнулся бармен, демонстрируя кривые зубы.
–Пытались? Я не ослышалась? – с вызовом уточнила Эзра. И тотчас умерила свой тон и продолжила более ровно. – Вам не кажется, что стоило бы проявить больше уважения?
Айн не рассмеялся только потому, что на него внимательно пялился этот извращенец Арий. Зато Кунгоро заразительно хихикнул и кивнул в сторону туристок. Это были две тетки. Именно тетки. Расплывшиеся, в уродливых платьях в цветочек, с осветленными волосами и настолько ярким макияжем, что цирковые клоуны блекли.
–Я проявил достаточно уважения, – заявил бармен. – Лишь оттолкнул их!
Дэл заметил, как ноздри Эзры вздулись, а глаза метнули молнии. Но она быстро взяла себя в руки. Сайхи! Не сумели научить сладкую девочку хладнокровному негодованию! А вот айн мог бы…
Размышления короля прервал звонок сотового. Вытащив его из кармана джинсов, древний варвар скривился. Фицуотер.
–Ну? – он встал со стула и отошел к стене, лениво опершись об нее могучим плечом.
–Они уже у тебя? – Вайс вечно узнавал все раньше остальных. Айна это раздражало.
–Если ты про шестерых БЮРОкратов, – Дэл нарочно сказал это достаточно громко, чтобы сайхи услышали, – то да.
–А Эзра?
Черт! Ну вот как Вайс разнюхал про девушку?
–Ты ее знаешь? – айн начал говорить так тихо, что лишь вампир мог услышать.
–Она была у меня вчера и должна приехать завтра-послезавтра. Тоже по туристическому делу, – недовольно ответил Фиц. – Я просто хотел тебя предупредить, Дэллан. Зная твою любовь… хм… к женскому полу, – он тоже говорил почти беззвучно. – За эту красотку Арий оторвет тебе все, чем ты так гордишься, и повесит себе на пояс вместо брелока.
–Он в нее влюблен, что ли? – заинтересовался айн.
–Он нашел ее где-то лет семь назад. Долго прятал, обучал. Развивал природные дарования. И теперь она для него как дочь, которая погибла лет двадцать назад. Говорят, они даже чем-то похожи.
–Не переживай, Фиц, – древний варвар сделал акцент на имени собеседника, –я разберусь… К тому же, у меня полно женщин, которых только пальцем помани…
–Мы оба знаем, что эта девушка – лакомый кусочек, – серьезно произнес Вайс. – Тем более, она – вне досягаемости. А для тебя это – как красная тряпка для быка.
–Фиц! – прервал собеседника Дэл. – Займись своими делами! Раз бюро интересуется ими, стало быть, и в твоей вотчине не все гладко! Опять Джейн? – по сдавленному вздоху на том конце провода айн понял, что попал в яблочко. – Со своими проблемами я разберусь сам. Нам нужно, чтобы маршрут работал и приносил деньги. Посему давай все по-быстрому уладим!
–Попытаемся, – выдавил из себя Вайс. По его тону Дэл догадался, что в Анарии тоже не все гладко по части правильного обращения с туристами.
Выключив мобильник, айн вернулся на стул возле барной стойки, поближе к Эзре. Девушка тем временем успокаивала двух дам, на которых наехал Кунгоро.
Поразительно! Она так ласково с ними разговаривала! Дэла это разозлило.
–Не переживайте! – Эзра нежно погладила одну из женщин по руке. – Вампиры вообще несдержанны… В качестве извинения от всех сверхов бюро готово предоставить вам бесплатный тур по сайхийским нагорным поселениям.
Ничего себе! Вот ведь загнула! Народ Ария жил очень высоко на хребтах. Но в пространстве, каким-то образом закрытом для людей. Все смертные, поднимавшиеся в горы, видели лишь пейзаж из камней и редких растений, но не города древней расы.
Для туристов поселения временно открывались. Но попасть туда можно было лишь конкретным маршрутом и в конкретное время. Экскурсии по государствам сайхов стоили бешеных денег. За такую сумму вампирские достопримечательности можно было объехать раз десять, не меньше. Еще бы! Ведь народ Ария легализовался каких-то пару лет назад.
Ответ туристок на щедрое предложение Эзры пришелся Дэлу по вкусу. Он искренне расхохотался, наблюдая, как скривилось неподвижное лицо покровителя девушки.
–Сайхи… ну, это не так интересно. А можно нам еще один тур по древним замкам старой нежити?
Эзра фыркнула.
–Как пожелаете, – встала и подошла к Арию.
Минуты две они что-то обсуждали. Дэл слышал все. Но хитрецы перешли на древнефейрийский, и айн не понял ни слова. Наконец девушка обратилась к одному из своих телохранителей.
–Сообщите мистеру Видару наше решение, – с этими словами она быстро вышла из заведения под руку со своим новоявленным папашей. Девчонка даже не обернулась в сторону Дэла.
Ада Дата:Среда, 05.09.2012, 02:14 | Сообщение # 2
Сообщений: 2
Медали:
Замечания:
Награды: 0
Уважение
[ 0 ]
Offline
2


(глазами Эзры)
Чем дольше живу в мире Ария, тем больше понимаю, насколько он самобытен и уникален.
И все здесь удивительное, загадочное, чарующее даже.
Разве только некоторые детали, словно отголоски давно забытого, напоминают увиденное с экрана или прочитанное в романах.
Но и они обманчивы. Ведь даже страны и материки на планете Ария именуются иначе, нежели в моем мире.
Территорию Северной Америки поделили между собой двенадцать государств с диковинными названиями: Флавеллия, Яндра, Анария… Не сразу и запомнишь.
Яндра раскинулась по правую руку от Флавеллии, Анария – по левую. Их короли – Брендон Мейси и Фицуотер Вайс – настоящие потомственные английские аристократы, вампирские братья. Аттис, создатель обоих, вроде бы рожденный в племени галлов, лет сто назад подкинул сынкам проблему – Джейн, вздорную немертвую, по уши влюбленную в Вайса, и был таков. Вот Фиц и мучается! Уж мне ли не знать – сколько проблем доставила ему неугомонная вампирша! Ведь почти все они расследовались и решались бюро.
Я и не предполагала, что легализация сверхов приведет к туристическому буму. Не ожидала встретить новую расу, о существовании которой, в отличие от вампиров, на моей планете никто не догадывался.
Итак, я погрузилась в новый мир. Просто не было выбора…
Арий подобрал меня умирающей на вокзале. Мгновение – один вдох, и его наметанный глаз определил во мне существо новой расы. Еще миг – и принц сайхов понял, что я не вокзальный бомж. Когда странный незнакомец пригласил меня к себе пожить, я сначала побаивалась. Мало ли?
Но Арий открылся, и почему-то я поняла – альбинос не лжет. Думаю, сайх просто усилил мои естественные способности к эмпатии и телепатии.
Так смешно! Многие полагают: телепатия – когда читаешь в чужих головах, как в книге. Будто важен язык думающего. На самом же деле к тебе приходят визуальные образы из чужого мозга. И не важно, на каком языке они сформированы. Не важно, знает ли носитель твою словесность. Главное, чтобы он умел думать в принципе.
Ведь сначала любая мысль формируется в виде картинки. Так заложено природой. И лишь потом изображение переводится в символы. Происходит все молниеносно, и человек, как правило, не разделяет первый этап и второй. В общем, на каком бы языке вы ни думали, я могу считать, по крайней мере, образ. Правда, тут есть один большущий минус – картинки из мозга животных я воспринимаю тоже. Впрочем, я сразу отличаю их от мыслей людей. Если честно, точно не знаю – как именно это работает.
Вероятно, процесс можно сравнить с тем, как человек понимает – кто говорит, если лишь слышит речь, но не видит собеседников. В таких случаях он ориентируется на звук голоса, манеру выражаться. Я же ощущаю эмоциональную энергию мысли. А она у всех существ совершенно разная.
Арий научил меня пользоваться этим даром, включать его и выключать. И это благословение. Ведь раньше телепатия активировалась сама, и чужие мысли переполняли меня, вызывая головную боль и стойкую антипатию ко всем вокруг.
Выключить дар я не могла. Он делал это сам – когда хотел.
Теперь я управляла телепатией. Как и воздействием на здоровье других. Кроме вампиров. Впрочем, я могу и нежить заставить чувствовать себя не ахти. Другое дело, что, в отличие от людей, она не будет затем долго лечиться, а регенерирует сразу же.
А еще я могу своей энергией успокаивать, улучшать настроение.
На полное обучение ушло лет пять. И еще года два Арий не выпускал меня в мир. Хотел приурочить выход подопечной в свет к моменту, когда сайхи добьются равноправия с людьми.
Мне до сих пор не понять – как могут сумасшедшие клыкоманки восхищаться вампирами? Одно дело любить их на расстоянии, как героев книг или сериалов. Другое – вблизи, причем
как реальных соседей.
Моим первым заданием стал замок четырехсотлетнего Фицуотера Вайса.
Честно говоря, я думала, что король выглядит старше. Однако жгучему брюнету с голубыми глазами можно было дать не больше тридцати – тридцати пяти.
Он обладал настоящей аристократической осанкой и утонченными чертами лица. И встретил нас в белой рубашке на старинный манер, со шнуровкой у горла, и черных брюках со стрелками. Фиц выглядел как английский лорд, ни больше, ни меньше.
Впрочем, я не люблю вампиров. И еще меньше брюнетов. Моя слабость –блондины и рыжие.
А вот в родовой замок Вайсов я просто влюбилась. Сразу вспомнилась Элиза Беннет, впервые увидевшая владения мистера Дарси. «О боже! Как красиво!» – подумала я.
Арий учил меня никогда не показывать эмоции. Впрочем, мои силы как-то связаны с ними, и это удается далеко не всегда.
Огромный особняк в стиле барокко. Это было невероятно!
Высокие купола, десятки светлых комнат. Озеро перед домом, а вокруг –нетронутая природа. Гигантские деревья, камни, похожие на шляпы, хрустальные ручейки…
Эх-х-х! Я многое отдала бы, чтобы жить в таком доме! Впрочем, в отличие от Элизы, хозяин имущества не показался мне от этого значительно приятней.
Вампир, что с него взять.
Правда, надо отдать должное Фицу, вел он себя не настолько по-хамски, как Дэл! После встречи с айном я была просто вне себя.
Маршировала по кабинету, выделенному мне Арием в офисе бюро, и не могла остановиться.
Все здание, выстроенное из белого мрамора, столь любимого сайхами, имело форму длинного цилиндра, венчавшегося остроугольной крышей. Внутренняя отделка была того же цвета. На полу красовался паркет из белого дерева. Тем же материалом были покрыты и стены. Сайхи словно бы подчеркивали свою чистоту. Здесь убирали по десять раз на дню. Дабы ни одна пылинка не портила оттенок пола.
У меня в кабинете имелось все необходимое для работы: изящный стол с тумбочкой, компьютер, телефон и мягкие кожаные кресла. Цвета снега, разумеется.
К слову, примерно так же выглядели и жилища сайхов. Я долго адаптировалась к стерильному виду вокруг. И первое время не могла отделаться от ощущения, словно угодила в больницу. Сейчас тотальная белизна совершенно не раздражала. Привычка – вторая натура.
Итак, минут десять я маршировала по кабинету, как заправский часовой возле охраняемого объекта. Взад-вперед. Взад-вперед. Взад-вперед.
И тут зазвонил телефон. В трубке послышался мелодичный голос Дэла… Вот черт! Сначала я хотела просто сбросить звонок… Но врожденное любопытство взяло верх над злостью.
–Мисс Эзра? – насмешливо спросил айн.
Мисс! Какая я, к черту, мисс???! Я была замужем в своем мире! Впрочем, в этом пространстве о моем семейном положении знал только Арий. И даже он постоянно старался заставить забыть прежнего мужчину. А время от времени и вовсе пытался выдать замуж за кого-нибудь из сайхийских принцев.
Мне понятны мотивы покровителя. Арий хотел, чтобы приемная дочь навсегда осталась с ним. Храня верность мужу, живя в комнате в доме покровителя и даже не пытаясь обставить ее по собственному усмотрению, я словно одной ногой была в своем мире. Сайх привязался ко мне и много раз пытался убедить успокоиться и, наконец, принять его планету как новую родину.
А я все еще надеялась. На что?
Никто в этом мире не умел путешествовать по дальним пространствам. Даже самые крутые сверхи. Не говоря уже о незадачливой гостье из иной реальности. Судя по выводам сайхийских ученых-консультантов, я просто попала в нужное время в нужное место. В момент, когда меня чуть не сбила машина, произошел сдвиг между мирами, такой, какие случаются раз в тысячелетие. Щели в тканях пространств соединились и будто водоворот засосали меня в чужую реальность.
–Ну и почему вы молчите? – Дэл сделал ударение на слове ВЫ. Типа он уважительно ко мне обращается. И это после того, как прижал меня к холодной стене своего горе-клуба. При этом та часть айна, что пониже пупка, твердая и пульсирующая, так впечаталась в живот… Кажется, я могла бы сказать, с какой скоростью туда прибывает кровь. Чертова нежить!
–Слушаю вас, мистер Видар, – процедила я.
–Хотелось бы уточнить насчет вашего решения. Штраф десять тысяч долларов и временная изоляция моего бармена, – в голосе айна слышалась еще большая ирония. – Вы не подскажете, кем я могу заменить его?
–Надеюсь, ваше чувство юмора не всегда такое топорное! – резко ответила я. Этот древний воин вот так вот с научным работником!
Мне трудно описать звук в трубке. Когда же к айну вернулся дар речи, он хмыкнул:
–Желаете проверить?
–Нет, боюсь, вынуждена отказаться от подобного удовольствия, – я постаралась говорить уже более мягко. И вежливо. Если, конечно, неотесанный громила вообще знает о вежливости.
–Почему же сразу отказываться? Я слышал, вы удивлялись: чего такого находят у нас в гостях женщины… Так вот, предлагаю вам бесплатный эксклюзивный тур по моим заведениям и… даже по особняку.
–А мне кажется, вы постоянно путаете всех женщин со шлюхами, – я не привыкла так выражаться, поэтому уже через секунду испытала острый приступ стыда.
Как догадался о моих чувствах Дэл, понятия не имею, только он снова усмехнулся.
–Ну почему так сразу? Я просто предлагаю познакомиться получше. Думается, вы несколько предвзяты на мой счет. И я просто хотел бы уравнять шансы.
–Мистер Видар, если вам больше нечего сказать, вешаю трубку, – я почти положила ее, когда услышала:
–Тогда уверяю – скоро вы снова придете в мой клуб утешать туристок.
Я вновь поднесла телефон к уху:
–Угрожаете?
–Не-а! Просто предлагаю оценить разницу между сайхами и вампирами!
–Уже оценила, пообщавшись с вами, – думаю, я снова заговорила с издевкой. И, более чем уверена – именно этого и добивался древний варвар. Да, день не задался с самого утра.
Часов в семь выяснилось, что Арий опять пригласил к нам принца из соседнего поселения. Дабы предложить ему меня соблазнить. Боже! Ну сколько же раз повторять приемному отцу! Я замужем! Впрочем, в словах покровителя тоже есть рациональное зерно. Прошло семь лет. Возможно, супруг вообще забыл обо мне. А, может, счастливо женат вновь и имеет кучу детей!
И мне даже винить его не в чем! Я исчезла с лица земли! Буквально! Кажется, печальные мысли совершенно вырвали меня из действительности! В итоге Дэл требовательно спросил:
–Вы меня слышите, мисс Эзра?
–Да, – выдавила я.
–Так что скажете? Напитки за мой счет! Плюс прогулка по замкам древних вампиров. Плюс личная доставка!
–Интересно на чем? – я совершенно зря спросила и поняла это уже спустя секунду.
–На мне! – гордо заявил айн – в мире Ария все немертвые старше 700 лет умели летать – кто-то лучше, кто-то хуже. – Прокачу по небу!
–Послушайте! – мне почему-то стало даже немного смешно. – Я не планирую планировать на вампирах. К тому же, уверена, вы – не самый удобный транспорт. Разговор медленно перетекал в шутливый. Но почему-то мне вдруг стало немного комфортней.
–Как вы можете быть в этом уверены, если не пробовали? – Дэл хитро хмыкнул. – Давайте пари. Если вам не понравится, экскурсию прекращаем. А если понравится… продолжим в моих владениях.
–Ни за что! – выпалила я.
–Ладно, продолжим в «Жарком Льде»…
–Нет!
–В «Группе крови»?
Второй ночной клуб айна – вдвое больше первого и с просторным залом для игры в покер.
–В «Ледяной страсти»?
Третье заведение Дэла. Там бывать еще не приходилось. Но говорят, в «Ледяной страсти» все в голубом цвете. Моя любимая палитра.
–Чувствую, последнее предложение не вызывает отторжения, – заметил король.
–Я не собираюсь встречаться с вампирами…
–Тогда вы сильно опоздали со своим заявлением. Вы сегодня уже со многими встретились. Одним больше, одним меньше…
–И это работает? – вдруг осадила его я.
–Что именно?
Айн прекрасно знал – о чем я.
–Такой способ соблазнения…
–Работает, – уверенно заявил Дэл. – Но ради вас готов отойти от привычной схемы.
Он опять шутил, и мне опять нравилось. Семь лет с сайхами, никогда, никогда, никогда не общавшимися не всерьез! Кажется, я настолько изголодалась по иронии, что даже топорный юмор древнего варвара не раздражал.
–Ну, так я за вами заеду? Или залечу?
Вот ведь гад! Только расслабишься – он о своем, о больном!
–А вы не боитесь подчиненных Ария и моих тоже? – я хотела поддеть Дэла. Тестостероновые гиганты, типа него, терпеть не могут, когда их осаживают. Вот почему я напомнила айну о том, как сайхи из бюро буквально оторвали его от меня. Я имею в виду момент, когда белобрысая горилла позволила себе пришпилить меня к стене своего грязного клуба. Тогда только слепой не заметил бы, что Дэл с трудом сдерживает гнев. И лишь потому, что вспышка недовольства могла очень дорого ему обойтись.
На большинство сверхов и людей яд сайхов действует опьяняюще… Они чувствуют себя как смертные, перебравшие крепкого алкоголя. Вампиры же, ко всему прочему, испытывают адскую боль.
По молчанию на том конце провода стало ясно – удар попал в цель. Но, когда я стала опускать трубку, айн заговорил снова:
–Боишься встречаться со мной без эскорта? Знаешь, ведь в случае чего – Арий меня из-под земли достанет! Буквально! Даже если на кладбище зароюсь! Уверен, понимаешь, что я не собираюсь вести себя плохо.
Когда это мы перешли на «ты»? Впрочем, я осознавала – Дэла неслабо задела моя ремарка по поводу покровителя. И он перешел на привычный стиль общения. Чисто автоматически.
–А как же ВЫ и мисс? – хотелось поддеть собеседника еще раз! Втайне надеясь, что после этого он сам бросит трубку. Но я снова ошиблась.
–Ну и что ты решила? – вторгся в мои мысли мелодичный голос Дэла.
–Думаю, пора заканчивать разговор, – твердо заявила я. – Тем более мне уже нашли жениха! И вряд ли он будет счастлив от того, что я провожу время с вампиром.
Удар опять угодил прямо в яблочко. Древний варвар не нашелся, что сказать. И минуту по проводам транслировалась тишина. Но Дэл в очередной уже раз удивил меня.
–С твоим темпераментом тебе только за сайха выходить, – как-то немного зло усмехнулся он.
–Полагаю, это не твое дело! – меня откровенно задела его фраза. – Может, мы все-таки завершим этот глупый разговор?
–Я позвоню еще раз, – айн вновь перешел на шутливый тон. – И охота тебе брать трубку по сто раз за ночь?
–Могу не брать! – я все еще злилась.
–Вряд ли. Ты – в офисе! А вдруг «чертовы вампиры» еще чего напортачили на турмаршруте? – его ирония больше не забавляла.
–Мистер Видар! – я в который уже раз одернула себя. Резкость – не мое. - Я не собираюсь встречаться с вами ни по каким поводам, кроме деловых! И это мое окончательное слово! Вешаю трубку, – и, не дав ему ответить, я отключилась.
Черт! Я снова начала мерить шагами комнату. Но тут телефон опять зазвонил. Ну не дурак же он? Дурак! В трубке звучал раскатистый смех Дэла.
–Позвать охрану?
–И что они мне сделают? Залезут в телефон?
–Вы же понимаете, что ничего этим не добьетесь…
–Слушайте! Давайте просто встретимся и пройдемся по турмашруту! Многие за это платят!
–Я сказала – нет! – отрезала я.
– Ну, это уже даже не смешно! – хихикнул айн. – Я все равно не отстану. А так – потратите каких-то пару часов. И если после этого желание броситься в объятия сайхийского жениха не пройдет, я лично вас к нему доставлю! Идет?!
Я вздохнула. Какого черта!
–Без рук! Без клыков! Без лишних приставаний! Без прижиманий к стене!
–Принято! Я буду через двадцать минут.
И он первым повесил трубку.
Пару минут я находилась в замешательстве, а затем мысленно заметалась от ужаса. Ну и куда деваться? Как выкрутиться?
Осознание того, что белобрысая горилла взяла меня на «слабо», причем после всех тренингов Ария, откровенно бесило! Кроме того, рядом с этой бочкой тестостерона я чувствовала себя не в своей тарелке.
Про такие фигуры, как король нежити Флавеллии, в бюро знали все, включая подробности их личной жизни. В общем, я была отлично осведомлена о том, что Дэл – известный соблазнитель. Что он успешный бизнесмен. Что он терпеть не может, когда задевают его самолюбие. Что он жесток, когда считает, что того требует ситуация. И подобное мнение возникает у Дэла нередко. Что он прекрасный любовник. Но при этом не умеет любить. В общем, совершенно не таких мужчин я предпочитала видеть рядом с собой.
Кроме того, с трудом представляла – как можно испытывать удовольствие, если в тебя входит нечто холодное. У меня самой температура чуть ниже нормальной человеческой. Но все же я теплее вампира. Когда крепкие руки Дэла прижали меня к стене… я почувствовала – насколько они ледяные. А я всегда любила тепло. Много тепла. В результате по коже побежали мурашки. Они просто маршировали вверх-вниз, пока айн сжимал мои кисти.
Понятия не имела, как можно ощутить экстаз или даже минимальное возбуждение, когда тебя трогают и, уж тем более, ласкают чем-то такой температуры. А чувствовать ее еще и внутри… Казалось, это должно привести только к спазму…
3
Я села на стол и нервно перебирала пальцами краешек блузы.
Казалось, до появления Дэла времени навалом. Но тут в кабинет зашел Трей – еще один сайх, работающий в бюро. Очень красивый.
Сородичи Ария выделяются среди людей подобно тому, как выделялись бы, например, ангелы. Вроде выглядят почти так же, но во всем неуловимо прекрасней.
Лица у них – пышущие здоровьем, румяные, кожа – персиковая. Стиль одежды несколько вычурный, хотя и эффектный.
Трей был чуть ниже Дэла. Его черные локоны волнами ложились на плечи и в свете луны отливали благородной синевой.
Тот же цвет имели и глаза сайха. Синие. Не голубые, как у айна, а именно синие. Четкие, правильные черты лица сослуживца все-таки выглядели менее резко, нежели у Дэла. А редкий гость на лице Трея – улыбка – позволяла увидеть чудесные ямочки на щеках.
Сайх любил носить одежду оттенка лазури, чтобы глаза и волосы казались ярче.
–Эзра, к тебе Дэллан Видар, – слегка поморщив идеальный нос, произнес сослуживец.
Как я уже говорила, сайхи почти не выражали эмоций – они слишком хорошо себя контролировали. Мимика Трея скорее демонстрировала эдакое беззвучное пренебрежение и ощущение превосходства.
–Зови, – предложила я.
На сей раз айн меня не разочаровал. Как я и ожидала, он вошел стремительной походкой, а затем в секунду оказался рядом. Пришлось поднять голову, чтобы смотреть вампиру в глаза. Впрочем, Дэл сразу ссутулился.
– Если ты готова, то держись, – безо всякого предупреждения древний варвар подхватил меня на руки. Как пушинку. От его холода по коже опять побежали мурашки. Надо было обернуться пледом!
Дэл шумно вдохнул.
–Ты очень приятно пахнешь. Знаешь об этом?
Я промолчала. Обоняние сайхов не сильно превосходило человеческое. В общем, я понятия не имела о сказанном вампиром.
–Ага! Сайхи же не способны это почувствовать! – усмехнулся айн. Клыки его слегка вытянулись, и это совершенно не радовало. Он что, злится на сайхов? Голоден и намерен меня осушить?
Сейчас лицо Дэла находилось в какой-то паре сантиметров от моего. Зачем существу с великолепным зрением так приближаться? И тут я сообразила, что вампир держит меня на руках, а я даже не возражаю.
–Эзра! Вам помочь? – Трей стоял посреди кабинета, подбоченившись, готовый показать древнему варвару – кто тут главный. Его синие глаза напоминали сапфиры.
–Сама разберусь, – ответила я. – Ступай.
Сайх неохотно вышел за дверь. Порой чудилось, будто он ко мне неравнодушен. Но я пока не разобралась – так ли это на самом деле. Трей был сдержан и спокоен, как и все представители его народа.
Сейчас он почти ушел, но затем снова заглянул в кабинет.
–Вам точно не нужна помощь? Или защита? Или совет?
Вот теперь снова казалось, словно Трей ко мне что-то испытывает. Он был принцем, принадлежавшим к неправящей династии. Получается, по положению почти равным правящему государю. Уверена, Арий не стал бы наказывать высокородного сайха лишь за то, что он не особенно за меня волновался. Тем более если я сама отослала сослуживца.
–Трей, спасибо, сама разберусь, – сказала я из-за широкой спины Дэла, которого происходящее явно забавляло.
–Вампиры… они хитрые и опасные, – сайх все еще колебался.
–Знаю. Все нормально, я в порядке, – странно говорить это, находясь на руках здоровенного громилы. И тут я поняла, что перестала ощущать его холод! Я, всегда любившая тепло…
Трей вышел.
–Держись! – древний варвар не дал мне и секунды на возражения! Мы вылетели в окно, и я прижалась к мощной груди Дэла, едва прикрытой тонкой трикотажной футболкой. Вампир снова усмехнулся и обнял меня покрепче. Мы резко взмыли над городом.
Вдруг вспомнилось, как в своем мире прыгала с парашютом. Это ощущение – словно крылья выросли за спиной. Ночь накрыла нас сине-фиолетовым покрывалом, на котором, будто вышитые Марьей-искусницей, сияли желтые пятна звезд, а снизу, подражая им, подмигивали огни мегаполиса.
Ветер, неистовый и лихой, трепал мои распущенные волосы… Супермаркеты, аптеки, городские парки и длинные ленты трасс мелькали где-то там, неожиданно маленькие в сравнении с гигантским небосводом, принадлежащим сейчас только нам с айном.
Кажется, я слишком поддалась восторгу момента, и древний варвар заметил это.
Вместо того чтобы приземлиться возле «Ледяной Страсти», Дэл снова взмыл ввысь. Мы сделали большой круг, а затем начали медленно снижаться.
Все это время вампир следил за мной. А я старалась не поддаться потрясающему ощущению полета! Дабы он не думал, будто вот так запросто «сделал» меня!
Мы опустились возле довольно эффектного здания, стилизованного под айсберг. Оно совсем не напоминало убогий «Жаркий Лед». «Ледяная Страсть» подсвечивалась изнутри, и казалось, словно бирюзовый материал мерцает. Выглядело необычно, эффектно… здорово.
–Нравится? – спросил Дэл, наклонившись к моему уху.
–Мы могли бы общаться… менее тесно? – спросила я. Не люблю, когда слишком злостно нарушают мою зону комфорта. А у айна ее либо вообще не было, либо он никого не воспринимал как угрозу.
–Тебя это смущает? – вампир оскалился. Клыки все еще выглядели длиннее обычного.
–Меня это раздражает!
–А так? – древний варвар наклонился ко мне, и я отступила назад.
Прежде я не встречала столь уверенных в себе мужчин. Таких, с которых практически невозможно сбить спесь. Не теряющихся ни в какой ситуации. Поэтому ощутила легкий шок.
–Ну, добро пожаловать! – айн распахнул передо мной двери.
–Ты сказал – два часа, – напомнила я.
Он кивнул. Длинные белокурые волосы рассыпались по плечам. Вампир был красив. Но не так, как Трей.
Почему-то мысли Дэла перетекли в то же русло.
–Этот сайх и есть твой жених? – с каким-то пренебрежением спросил он.
–Тебя это не касается, – отрезала я.
–Почему же не касается? – одна бровь айна вздернулась. – Я вроде как тоже за тобой ухлестываю.
–Глупости, – кажется, я снова была слишком резка, – у тебя просто охотничий азарт. Увидел необычную добычу, хвост трубой и – ату ее, ату!
Он раскатисто рассмеялся, слегка запрокинув голову, отчего белоснежные клыки блеснули в свете желтого фонаря у входа в бар.
–Возможно, ты и права. Но не уверен, что полностью, – сказал вдруг более серьезно.
–Тогда тебе нравится играть с сайхами в кошки-мышки, – произнесла я, неожиданно сообразив, что мы все еще стоим в дверях заведения Дэла. При этом несколько человек и вампиров пытались войти или выйти. Но из уважения к владельцу застыли на месте.
Я быстро промаршировала мимо этих живых статуй и очутилась в огромном зале со сводчатым потолком. Как в храме – первое, пришедшее на ум. Голубая подсветка становилась фиолетовой в местах, где располагались неправильной формы открытые пластиковые кабинки, похожие на куски льда.
Внутри, словно стрекозы в янтаре, танцевали стриптизерши. Одни намеренно двигались рывками, другие, напротив, медленно и плавно, будто плыли.
Да… это заведение совсем не напоминало остальные. Оно было раз в сто выше классом. И уже через минуту я поняла – почему.
Передо мной будто из-под земли выросли две вампирши. Одну я узнала сразу…
– С Морган ты уже знакома, – кивнул в ее сторону Дэл. – А это Полина, мое младшее дитя. Недавнее приобретение, так сказать, между прочим, дочь сайха и смертного. В некотором роде родственница твоего папани, бывшая телепатка и очень слабый телекинетик.
Кажется, из горла вырвался то ли смешок, то ли удивленный возглас. В итоге вся компания нежити уставилась на меня как бараны на новые ворота.
Я не знала, что сказать. Гибриды сайхов и смертных почти всегда выглядели экзотично, страшно и на людей походили мало. Еще реже им доставались хоть какие-то способности… Можно сказать, Полине повезло дважды… Если она об этом даже не подозревает, значит, росла среди смертных, от которых позорные итоги смешения рас тщательно скрывались. Как и от немертвых.
–Ну и что тебя так поразило? – поинтересовался король.
Тем временем Полина тоже рассматривала меня. Вампирша выглядела очень даже привлекательно, хотя и немного простовато. Темные волосы, завитые в крутые локоны, спускались чуть ниже лопаток. Фигурка пышная, немного даже слишком – в области талии, где виднелся животик, но вполне себе аппетитная. Ноги коротковаты. Лицо миленькое с небольшими, но очень выразительными карими глазами и курносым носиком.
С белой кожей ей лучше, чем с загорелой, сделала вывод я.
–Мы знакомы, что ли? – спросила Полина. Но Дэл сверкнул на нее глазами, и вампирша покорно опустила голову.
–Ты ее знаешь? – теперь сам айн заинтересовался моей неадекватной реакцией. Тысяча чертей! Как говаривал один из моих любимых книжных героев –Д'Артаньян. Сайхи годами учили меня полному самообладанию. Надо было больше практиковаться с нежитью!
–Я слышала, Полина – твоя вампирская жена, – выпалила я первое, пришедшее в голову.
Смех айна и его дочерей был столь заразителен, что все, присутствовавшие в зале, обернулись в нашу сторону. Я изо всех сил постаралась казаться невозмутимой.
–Ну и выдумщики же эти сайхи! – первым успокоившись, произнес древний варвар. – У нас была пара ночей, – при этих словах Полина посмотрела на создателя так, что я поняла – ночи эти значили для нее много больше, чем для Дэла. – Но и только! Как и с Морган! Мои пташки, скорее, компаньонки! И это заведение – во многом их заслуга.
Старшая дочь айна вопросительно взглянула на создателя, и тот кивнул.
–Я позволил им придумать и дизайн, и наполнение самостоятельно. И девочки не разочаровали ни меня, ни посетителей. Ну и чего мы стоим? – широким жестом Дэл указал на столик возле центрального пластикового айсберга. Внутри него медленно, будто в воде, двигались две стриптизерши в костюмах русалок.
Мы сели в удобные кресла бордового цвета, с высокой спинкой. Погружаться в них было одно удовольствие. В отличие от мебели во всех остальных заведениях айна, столы здесь были сделаны не из дешевой пластмассы, а из высококачественного пластика. Прозрачного, почти как стекло. Только столешницу сверху украшала россыпь крошечных матовых кристалликов, так что она напоминала озеро, подернутое льдом. А еще она казалась теплой. На такую приятно и руки положить.
–Тебе здесь нравится, – констатировал Дэл.
–Не самое лучшее из того, что видела, но сойдет, – небрежно проговорила я.
Древний варвар опять засмеялся. Не думала, что он так часто это делает. Впрочем, хохотал вампир не как человек. Без улыбки, которая, как я привыкла, всегда предваряет смех. А когда останавливался, лицо его становилось почти непроницаемым. Либо на нем появлялась кривая ухмылка, демонстрирующая почему-то все еще немного вытянутые клыки. Это начинало меня беспокоить.
Почему во время нашей встречи, когда айн взял меня на руки, клыки его удлинились? И до сих пор не приобрели прежний размер?
Кажется, самого вампира подобная мелочь совершенно не смущала – он спокойно сверкал вытянутыми клыками.
–Тебе понравилось, – повторил древний варвар.
–Здесь красиво, – призналась я.
–Не как у сайхов! – добавил Дэл.
–Почему тебя так задевают сайхи? – поинтересовалась я.
–Я ж обещал доказать, что мы – лучше!
Я искренне рассмеялась.
–Если тебе это удастся, буду сильно удивлена.
–Пари? – он наклонился ко мне через небольшой столик.
–Не спорю по таким пустякам.
–Ты же уверена в своих сайхах, – подначивал меня айн. Он оказался умнее, чем я полагала раньше. Надо уже заканчивать со стереотипами. Раз древний варвар, значит, необразованный дикарь, дважды два умножить затрудняющийся.
–Нет уж! – отрезала я. – Мы договорились – два часа, и ты отправишь меня домой! После чего я могу больше не беспокоиться, что мне начнут названивать по поводу новых барменов.
Дэл слегка нахмурился.
–Эк тебя сайхи настроили! Ты думаешь, они такие ангелы во плоти? В войне с другими сверхами, лет пятьсот назад, своими знаменитыми зубами эти распрекрасные создания рвали всех на части! В прямом смысле слова! Даже видавшие виды вампиры впадали в шок.
–Сайхи хорошо относятся к людям, – возразила я.
–Ааааа! – айн злобно оскалился. – Значит, людей мучить нельзя, а другие расы можно? И если сайхи зверски загрызли сотни моих сородичей, фейри, которые, кстати, их дальняя родня, и несколько стай ликантропов – они все равно чудесные создания?
Я не знала, что возразить. Никогда не смотрела на вопрос под таким углом. Плюс – я ровным счетом ничего не знала о той войне. Поэтому честно ответила:
–Понятия не имею, о чем ты говоришь.
–Конечно! – вспылил древний варвар. – Арий о таком не рассказывал! А ты спроси его! Спроси! Давай так, – неожиданно он снова стал спокойным и как будто даже расслабленным, – если я лгу, мы больше не увидимся. А если нет – обещаешь столько свиданий, сколько фейри убил твой дорогой покровитель. Идет?
И тут меня пробило.
–Да чего ты ко мне привязался-то? – возмутилась я. – Тебе мало девушек, что ли? Только выбирай! При твоей внешности и способностях, уверена, у тебя отбоя нет от женщин! Тем более я несвободна!
И тут я сообразила, что сболтнула лишнего. Вот ведь гад! Все-таки вывел из себя! Дэл внимательно заглянул мне в глаза. Как-то пытливо даже. И медленно спросил:
–То есть как «несвободна»? Ты замужем за сайхом?
Я покачала головой.
Он откинулся на спинку стула и, подперев подбородок рукой, задал следующий вопрос:
–За человеком?
Я задумалась. Что ответить? Замужем? Нет?
Айн заметил мои мысленные метания.
–Если бы у тебя был смертный муж, Арий бы знал и не сватал дочурке всяких сайхов. Он не в курсе?
–Ну, хорошо! – надоели выпытывания Видара, к тому же, нет ничего сверхсекретного в том, что я – из иного мира. – Я была замужем в другом пространстве. Сюда попала случайно. Не могу вернуться. Доволен?
–Ты его еще любишь? – приподняв брови, спросил древний варвар.
–А вот это уж точно не твое дело!
–Значит, еще любишь, – задумчиво проговорил он, вновь нахмурившись. – Вот почему Арий так хочет выдать тебя замуж снова… Чтобы забыла старую привязанность. Получается, наши интересы совпадают! Так как насчет сделки?
–Я не буду больше с тобой встречаться, – попыталась я ответить безапелляционным тоном. Но на айна это не произвело ровным счетом никакого впечатления.
–А что ты, собственно, теряешь? Я буду заезжать за тобой несколько раз в неделю и просто возить по вампирским заведениям. По нашему турмаршруту, так сказать, по лучшим местам! Разве плохо? А днем сможешь общаться с обожаемыми стерильными сайхами.
Мне нравилось его определение. Именно так и я их мысленно называла.
–Ладно, хоть какое-то развлечение, – буркнула я. – Но мне нужно побольше узнать об этом мире.
–Без проблем, – заявил Дэл, словно лучшего экскурсовода не существует в природе. И тут же ехидно добавил: – Чувствую, сайхи не особо знакомили тебя с достопримечательностями… Держали при себе, так сказать…
Мне нечего было ему возразить. Так и есть. Впрочем, я не в обиде на Ария. Он потерял дочь и теперь носился со мной как с писаной торбой. Сдувал пылинки, не выпускал лишний раз из своего города.
–Но есть условия, – добавила я.
Айн кивнул, предлагая изложить их.
–Во-первых, никаких приставаний, прижиманий к стене! Мою кровь не пить!
Он криво усмехнулся и опять качнул головой в знак согласия.
–Во-вторых, оставляю за собой право встречаться с другими мужчинами. Мы – не пара. Ты не ухажер, а я – не твоя леди.
Это Дэлу ну совсем не понравилось. Он наклонился ко мне через стол вновь и процедил сквозь удлинившиеся клыки, теперь напоминающие сабли:
–Встречайся с кем хочешь, но и я оставляю за собой право обращаться с ним – как пожелаю. В конце концов, – айн откинулся обратно на спинку кресла. –Тебе же нужен сильный мужчина, разве не так? Не боящийся сказать: «Чертовы вампиры!»
Моя любимая фраза! Древний варвар хорошо запомнил ее.
Как бы ни был мне поперек горла его спич, не согласиться с аргументацией короля казалось глупым и недальновидным. Я работала с разными сверхами, и вампирами в том числе. Логично, что любой претендент на мою руку и сердце просто обязан обладать достаточной силой, дабы не бояться их.
–Вижу, ты недовольна, но признаешь мою правоту, – подытожил Дэл. –Тогда, – он щелкнул пальцем и перед нами появилась вампирша-официантка, – выбирай напитки и музыку.
Darkness » Творческая Мастерская » Наше творчество - фантастика » Однокрылые (вампирский роман, очень жду вашего мнения)
Страница 1 из 11
Поиск: